Fotbal. Liga Campionilor – Arsenal Londra, FC Sevilla/AEK Atena si Slavia Praga sunt adversarele Stelei

Steaua si-a aflat joi adversarele din grupele Ligii Campionilor. Repartizata în grupa H alaturi de Arsenal, Slavia Praga si, cel mai probabil, Sevilla, Steaua are sanse chiar sa treaca de grupe. Desigur, are sanse sa termine si pe ultimul loc, dar sa pastram o nota optimista. Arsenal este o formatie în reconstructie si care a pierdut unul dintre cei mai importanti jucatori ai clubului, în aceasta vara, Thierry Henry. Totusi, antrenorul este acelasi de ani de zile, Arsene Wenger, iar formatia londoneza se motiveaza altfel decât în campionat când vine vorba de Liga Campionilor. Arsenal a întâlnit o singura data o echipa din România în cupele europene, pe FC Bacau, în editia 1969-1970 a Cupei UEFA, iar rezultatele înregistrate au fost zdrobitoare: dubla victorie, 2-0 si 7-1.
A doua adversara a stelistilor va fi câstigatoarea duelului dintre AEK Atena si FC Sevilla. Meciul retur dintre cele doua formatii a fost amânat pentru luni, 3 septembrie, dupa ce jucatorul andaluz Antonio Puerta a decedat. Sevilla va face deplasarea în Grecia, unde porneste de la scorul de 2-0 si este favorita, dar surprize pot aparea si aici. Sevilla si AEK Atena au mai întâlnit de câte doua ori echipe românesti în cupele europene, spaniolii chiar pe Steaua, în sezonul trecut al Cupei UEFA, calificânde-se mai departe printr-o dubla victorie, 0-2 si 0-1. Stelistii se gândesc deja la razbunare, iar Gigi Becali spune ca Sevilla este mai slaba decât în sezonul trecut.
Ultima, dar nu cea din urma, este surpriza turului trei preliminar, Slavia Praga. Vicecampioana Cehiei a eliminat Ajax Amsterdam cu scorul general de 3-1 si, chiar daca se afla la debut, ar putea sa produca si alte surprize, daca nu este tratata cu seriozitate. Ca tot am spus ca Slavia este vicecampioana, mentionam un fapt inedit pentru grupa H a Ligii Campionilor: nici Steaua, nici Arsenal, Slavia, Sevilla sau AEK Atena nu au câstigat campionatul în sezonul trecut. Asta în contrast cu grupa G, singura în care toate cele patru echipe sunt campioane en-titre: Inter Milan, PSV Eindhoven, TSKA Moscova si Fenerbahce Istanbul.
Dar iata câteva date despre adversarele Stelei:

Arsenal Londra
Porecla: The Gunners (Tunarii)
Fondat: 1886
Culori: alb-rosu
Stadion: Emirates – 60.432 locuri
Presedinte: Peter Hill-Wood, din 1982
Manager: Arsene Wenger, din 1996
Vedete: Jens Lehmann, William Gallas, Kolo Toure, Cesc Fabregas, Tomas Rosicky, Theo Walcott, Robin Van Persie, Emmanuel Adebayor si Eduardo da Silva.
Sezonul 2006/2007: Locul 4 în Anglia
Trofee: 13 titluri, 10 Cupe, 2 Cupe ale Ligii, 12 Supercupe (Charity Shields)
Trofee europene: Cupa Cupelor 1993/94, Cupa Oraselor Târguri 1969/70
Alte performante:
– În sezonul 2003/2004 a câstigat titlul în Anglia fiind neînvinsa timp de 49 de meciuri.
– În sezonul 2005/2006 a jucat finala Ligii Campionilor, pierduta cu scorul de 1-2 în fata celor de la FC Barcelona.
– În sezonul 1999/2000 a jucat finala Cupei UEFA, pierduta la penalty-uri în fata lui Galatasaray Istanbul, într-un meci în care Hagi, jucator la formatia turca, a fost eliminat.

FC Sevilla
Porecla: Rojiblancos (alb-rosii)
Fondat: 1905
Culori: alb-rosu
Stadion: Ramon Sanchez Pizjuan – 45.500 locuri
Presedinte: Jose Maria del Nido, din 2002
Manager: Juande Ramos, din 2005
Vedete: Andre Palop, Daniel Alves, Javi Navarro, Jesus Navas, Enzo Maresca, Christian Poulsen, Adriano, Kanoute, Luis Fabiano.
Sezonul 2006/2007: Locul 3 în Spania
Trofee: 1 titlu, 4 Cupe ale Regelui, 1 Supercupa
Trofee europene: 2 Cupa UEFA – 2005/06 si 2006/07 -, Supercupa Europei în 2006

AEK Atena
Porecla: Dikefalos (Bicefalii)
Fondat: 1924
Culori: galben-negru
Stadion: Olympic Stadium – 71.030 locuri
Presedinte: Demis Nikolaidis, din 2004 (are 33 de ani)
Manager: Lorenzo Serra Ferrer, din 2006
Vedete: Rivaldo, El Hadji Diouf, Nikos Lyberopoulos.
Sezonul 2006/2007: Locul 2 în Grecia
Trofee: 11 titluri, 13 Cupe, 2 Supercupe, 1 Cupa a Ligii
Alte performante:
– În sezonul 1976/77 a jucat semifinala Cupei UEFA, fiind eliminata de Juventus
– Singurul club din Grecia care a participat în sferturile de finala a tuturor competitiilor majore din Europa – Cupa Campionilor, Cupa UEFA si Cupa Cupelor.

Slavia Praga
Porecla: Sesivani
Fondat: 1892
Culori: alb-rosu
Stadion: Evzena Rosickeho – 19.032 locuri
Presedinte: Petr Dolezal
Manager: Karel Jarolim, din 2005
Vedete: Vladimir Smicer, Tijani Belaid.
Sezonul 2006/2007: Locul 2 în Cehia
Trofee: 17 titluri, 7 Cupe
Trofee europene: Cupa Mitropa în 1938