Handbal : “Tricolorii” sunt gata pentru Mondialul din Croația

Echipa de handbal a României, cu 4 titluri mondiale în palmares, este cea mai titrată echipă din grupa A a Campionatului Mondial din Croația (16 ianuarie – 1 februarie), urmată de Franța cu 2 titluri mondiale și un titlu olimpic.
Din grupa A a CM 2009, a 21-a ediție a competiției, cu jocuri la Osijek, fac parte România, Franța, Ungaria, Slovacia, Argentina și Australia. România și Franța sunt cele mai titrate echipe din grupă, dar tricolorii revin după 14 ani de absență și au ca obiectiv clasarea pe locul 3 în grupă. Lupta pentru locul 3 se va da între România, Argentina și Slovacia.

România a cucerit în 12 ediții ale Campionatelor Mondiale un număr de 4 medalii de aur (1961, 1964, 1970, 1974) și 2 de bronz (1967, 1990), la care se adaugă o medalie de argint și 3 de bronz la JO.
Franța, antrenată de Claude Onesta, a câștigat titlul mondial în 1995 și 2001, o medalie de argint (1993) și 3 de bronz (1997, 2003, 2005). La acest palmares se adaugă o medalie de aur (2008) și o medalie de bronz (1992) la JO, o medalie de aur (2006) și una de bronz (2008) la Europene. La CM 2007, francezii au ocupat locul 4.
Ungaria, antrenată de Laszlo Skaliczky, are o medalie de argint (1986) și un loc 4 (1997), cele mai bune rezultate la Mondiale. La ediția din 2007, Ungaria s-a clasat pe locul 9.

Slovacia, antrenată de Zoltan Heister, este debutantă la un turneu final de CM, unde s-a calificat după un meci de baraj cu Slovenia (30-30, 30-29).
Argentina, antrenată de Mauricio Torres, participă la al 7-lea său turneu final la Mondiale, cele mai bune clasări fiind consemnate la edițiile 2001 (locul 15) și 2007 (locul 16).
Australia, antrenată de Morten Fjeldstad, a participat la 4 turnee finale de CM, cea mai bună performanță fiind un loc 21 în 2003.

Programul complet al grupei A (Osijek):
Sâmbătă 17 ianuarie: Slovacia-Argentina (ora 17,30); Ungaria-Australia (19,30); România-Franța (ora 20,30).
Duminică 18 ianuarie: Australia-Slovacia (ora 16,00); România-Ungaria (ora 18,00); Argentina-Franța (ora 20,00);
Luni 19 ianuarie: România-Argentina (ora 16,30); Ungaria-Slovacia (ora 18,30); Franța-Australia (ora 20,30).
Miercuri 21 ianuarie: România-Australia (ora 16,00); Ungaria – Argentina (ora 18,00); Slovacia-Franța (ora 20,00).
Joi 22 ianuarie: Argentina-Australia (ora 16,00); România-Slovacia (ora 18,00); Franța – Ungaria (ora 20,00).
Meciurile României sunt transmise în direct de TVR 2.

Iată și componența celorlalte grupe:

Grupa B (Split): Croația, Suedia, Spania, Coreea de Sud, Kuweit, Cuba;
Grupa C (Varazdin): Germania, Polonia, Macedonia, Rusia, Tunisia, Algeria;
Grupa D (Porec): Danemarca, Norvegia, Egipt, Brazilia, Serbia, Arabia Suadită.
Primele 3 clasate din fiecare grupă se califică pentru grupele principale de la Zagreb și Zadar.
Semifinalele competiției au loc pe 30 ianuarie, iar finalele pe 1 februarie.